Apple ha pagato quasi  200 milioni di dollari per acquisire una start-up specializzata nel settore dell’intelligenza artificiale. Questa è una delle più grandi acquisizioni da parte del produttore di iPhone, nel tentativo di recuperare terreno perduto e battere la concorrenza.

L’offerta della società per Xnor di Seattle ha battuto gli approcci di altri grandi gruppi tra cui Microsoft, Amazon e Intel..

La start-up, nata solo due anni fa, è specializzata nella gestione di modelli complessi di machine learning sui cosiddetti dispositivi periferici: il nome dato alla vasta gamma di gadget, dagli smartphone ai dispositivi domestici intelligenti e alle auto, che operano oltre la portata del cloud data center che attualmente gestiscono la maggior parte delle elaborazioni della tecnologia.

L’esecuzione dell’apprendimento automatico sui dispositivi, anziché nel cloud, è diventata una delle frontiere tecnologiche più importanti per la diffusione dell’IA. Per Apple, una gestione migliore dell’IA sul dispositivo consentirebbe ai clienti dell’azienda di mantenere il pieno controllo dei propri dati personali. Questa è diventata una parte importante nella campagna che pubblicizzerà i nuovi prodotti, nel tentativo di distinguersi da Google e Facebook.

La tecnologia riduce anche le esigenze di rete causate dall’intelligenza artificiale e consente alle applicazioni di continuare a funzionare anche quando perdono la connessione al cloud, come nelle auto senza conducente.

 

Una società che già aveva sviluppato molto

Xnor aveva sviluppato un modo per eseguire modelli di apprendimento automatico di grandi dimensioni senza richiedere le risorse di elaborazione e la potenza normalmente necessarie per tale lavoro ad alta intensità di dati. Google ha lavorato su un progetto simile, chiamato Coral.

Il primo utilizzo della tecnologia di Xnor è stato nelle telecamere di sicurezza “intelligenti“, che utilizzano il riconoscimento delle immagini per rilevare quando vedono una persona e possono inviare un avviso. Altre applicazioni in fase di sviluppo includono il monitoraggio degli scaffali nei negozi al dettaglio per facilitare la gestione dell’inventario.

Il servizio vocale Siri di Apple si basava su una delle sue prime acquisizioni, sebbene da allora sia rimasto indietro rispetto alla tecnologia rivale di Google e Amazon.