Apple è molto seguita dai media per quanto riguarda la sua catena di approvvigionamento e un nuovo rapporto del Wall Street Journal descrive oggi in dettaglio l’esecutivo degli approvvigionamenti che attualmente guida questi rapporti. Tony Blevins è il vicepresidente per gli acquisti di Apple e il suo compito è lavorare a stretto contatto con i fornitori o, “fornitori di badgering per ridurre i costi”, come descrive il rapporto.

Tim Cook ha reclutato Blevins per unirsi ad Apple nel 2000, i due che hanno lavorato insieme alla IBM negli anni ’90. Blevins iniziò ad acquistare “prodotti ordinari come la carta igienica”, ma si espanse rapidamente a “supervisionare gli acquisti di componenti iPod”. Inizialmente si fece un nome assicurandosi un contratto di cinque anni con un fornitore di chip di memoria.

L’approccio di Apple con i fornitori è guidato dagli approcci complementari dei suoi leader, attuali e passati. Cook, che ha assunto le operazioni nel 1998 e come CEO nel 2011, ha ritenuto che il risparmio del 10% sul costo dei componenti potesse aumentare i profitti più rapidamente rispetto alla vendita di più computer, secondo gli ex dipendenti.

 

Un ambiente pieno di concorrenza

Il rapporto di oggi del Wall Street Journal approfondisce le relazioni che Blevins ha attraversato durante i suoi 20 anni di carriera in Apple. Nella sua posizione, Blevins ha il potere di influenzare drasticamente il business dei fornitori di iPhone:

La STMicroelectronics NV nel 2013 ha rifiutato una richiesta per abbassare i prezzi dei sensori giroscopici, parti che aiutano lo schermo del telefono ad adattarsi al movimento, secondo un ex dirigente della STMicroelectronics, e Blevins ha minacciato di trovare un’alternativa.

Il fornitore ha mantenuto la propria posizione, solo per assistere il passaggio dell’azienda a un rivale. Ciò ha causato un guadagno di 150 milioni nelle entrate annuali del fornitore, secondo i dati di IHS Markit, pari a un quinto delle sue vendite.

Blevins lavora anche a stretto contatto con Qualcomm, dove i dirigenti lo descrivono come “punito” quando sfidano le sue richieste. Nel 2014 ha guidato il “Project Antique” di Apple, il cui obiettivo era ridurre ciò che Apple doveva a Qualcomm.