miliardi

Sin da piccoli a scuola ci hanno insegnato che la Terra in passato non era come noi oggi la conosciamo. I continenti non erano distribuiti sulla superficie terrestre come lo sono oggi, ma si parlava di Pangea e Pantalassa. Con il termine Pangea si intendevano tutte le terre emerse che costituivano un unico continente circondato da un’unica massa d’acqua chiamata Pantalassa. Sembra però, che 3,2 miliardi di anni fa, la Terra non si presentava così come abbiamo sempre appreso, ma era completamente ricoperta dai mari.

A dimostrare che circa 3 miliardi e mezzo di anni fa il nostro Pianeta era un mondo d’acqua, è stato uno studio condotto da un team di ricercatori dell’Università Statale dell’Iowa. Nel loro lavoro, i geologi hanno analizzato la crosta oceanica esposta presente in Australia e risalente proprio a 3,2 miliardi di anni fa. Su questa crosta hanno creato un modello che indica che la Terra, in quel periodo lontano, aveva tutti i suoi continenti sommersi. Questo approccio a dir poco innovativo, potrebbe avere conseguenze importanti per quanto riguarda l’origine della vita sul nostro Pianeta. Infatti, se è vero che la Terra era completamente ricoperta dai mari, l’ipotesi dell’origine della vita dovrebbe essere rivalutata ed alcuni modelli oggi accettati potrebbero essere messi da parte.

Infatti, i ricercatori, hanno affermato:

«Senza continenti e terre al di sopra del livello del mare, l’unico posto in cui i primi ecosistemi si sarebbero evoluti sarebbe stato nell’oceano».

3,2 miliardi di anni fa la Terra era un mondo d’acqua: lo dimostra l’analisi degli isotopi dell’ossigeno

Durante la loro ricerca, Benjamin Johnson insieme ai colleghi, ha analizzato gli isotopi di ossigeno di queste rocce ed i valori di temperatura che ha trovato suggeriscono che l’acqua del mare 3,2 miliardi di anni fa era più ricca di un pesante isotopo dell’ossigeno circa 4 parti per mille in più, rispetto all’acqua dei mari odierni. Dal diverso rapporto tra i due diversi isotopi dell’ossigeno intrappolati nelle rocce, i geologi hanno dedotto che 3,2 miliardi di anni fa sulla Terra mancavano continenti emersi.

Allora la domanda che sorge spontanea è: quando l’azione della tettonica terrestre ha avuto inizio facendo emergere i primi veri continenti? Sicuramente è una domanda molto interessante alla quale gli stessi ricercatori desiderano trovare quanto prima una risposta esaustiva.