Oggi, quando tre società concentrano tre quarti del flusso di informazioni su Internet, facciamo uno sforzo per ricordare che, quando è iniziata, la rete rappresentava la libertà stessa. L’imprenditore indiano Kartikeya Sharma ha sottolineato il contrasto di quell’inizio con la realtà attuale del web: “È diventato il suo stesso nemico, una minaccia attiva che inizia a estinguere la luce dell’espressione che avrebbe dovuto sostenere“.

Il processo di trasformazione è diventato di recente più acuto. Non è che il traffico sia diminuito; al contrario, in un’analisi documentata, sembra che il web abbia cominciato a “morire” nel 2014. Ciò che è cambiato negli ultimi anni “è la quota di mercato del traffico sul web”, in particolare dai social network come Facebook e le sue aziende associate.

La rete non ha smesso di crescere: lo schema dei siti, in milioni (netcraft.com), e uno degli utenti, in milioni (internetlivestats.com), lo dimostra.  Ma non cresce tra colleghi che comunicano.

Le cifre sono eloquenti: Google e Facebook hanno un’influenza diretta su oltre il 70% del traffico Internet. Attraverso i loro siti e servizi originali in cui operano – WhatsApp, YouTube e Instagram sono passati da una quota di circa la metà del mercato nel 2014 a quasi tre quarti. E Amazon è la terza forza dominante di quella che è stata ribattezzata Trinet.

Presto dovremo cercare di alternative per stabilire il controllo di una rete la cui esistenza era la primitiva comunicazione peer based“, proposto Sharma.

La rete è sempre più mobile, e sempre più traffico è concentrato su Google e Facebook, e i suoi servizi e siti aggiunti, come mostra questo grafico, in America Latina.  (Sandvine.com)

Staltz ha spiegato che dopo il 2014, abbiamo iniziato a perdere i vantaggi della diversità economica e dell’infrastruttura internet, è difficile competere con Amazon e Google e i servizi cloud che ospitano una grande quantità di siti per altre aziende. Qualsiasi sito che aspiri ad avere un traffico significativo dipende dalla ricerca e dal traffico social“.

Facebook ha stabilito strategie di crescita per le quali ha smesso di competere con Google ed è cresciuto: la tabella mostra l'aumento dei suoi utenti giornalieri.  (Statista.com)

Un esempio particolarmente delicato per la libertà è il dominio che Google e Facebook hanno sui siti di notizie. La proprietà dei siti web più popolari che non appartengono a GOOG o FB provengono solitamente dalla stampa; ad esempio, negli Stati Uniti ci sono sei siti di media tra i primi 10“. In Brasile la cifra è identica; nel Regno Unito, cinque su dieci. Il problema è che il traffico dei media passa anche attraverso i filtri di ricerca e social.

Il traffico che Facebook ha derivato dai principali media è cresciuto a scapito dei referral da siti indipendenti.  (Blog.parse.ly)

Prima del 2014, il motore di ricerca di Google rappresentava il 35% del traffico Internet, con il 50% completamente diversificato. Ma nei tre anni successivi, Facebook ha ottenuto il 45% del traffico ed è andato a Google, a scapito degli indipendenti. Nel 2017, i media dipendono sia da Google che da Facebook poiché rappresentano la maggior parte del loro traffico“.

Sharma è pessimista: “In realtà, Internet non è più distribuito, ma solo mediato da una manciata di aziende che mutilano quando gli fa comodo.” Il crescente predominio dei conglomerati come Google, Facebook e Amazon sarà costretto a creare un’infrastruttura ottimizzata solo per il traffico di quelle poche società. Quindi, si può avviare una nuova rete.

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